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Playtika成长记:一家用人工智能科技手段改造游戏

  日前,以色列高科技公司Playtika透露未来将全面布局人工智能,再度引发外界关注。这家创立仅8年的年轻公司,此前因被中资财团收购而被国内大众熟知。

  凭借用人工智能科技手段改造游戏,这种具有鲜明以色列公司技术优势的业务模式,Playtika自成立开始一直保持令外界瞠目结舌的高速增长。尤其在被并购后近两年,获得更高自由度与发展空间后,进一步释放在技术领域的优势,战略重心从休闲社交游戏转入人工智能。面向未来,Playtika正成长为一家以人工智能、大数据为核心的高科技公司。

  创始人Robert Antokol(右),是大数据出身,误打误撞进入游戏业

  据Robert Antokol回忆,进入游戏行业更像误打误撞。在那之前,游戏产业在以色列并不发达。“逆天”的以色列人,在无人驾驶、人工智能、大数据、互联网医疗、电影、艺术等诸多前沿科技、人文领域领跑全球,游戏不入他们法眼。

  机缘来自Facebook平台。在2000年前后,有一小波以色列创业者加入投资Facebook游戏的热潮。敏锐的Robert Antokol也盯上这波红利,Playtika决定针对Facebook平台开发小游戏。

  创业不易,也体现在Playtika身上。Robert曾在一次采访中坦言,Playtika成立初期,一直筹不到资金,因为当时没人相信他们的业务模式,也没有投资人认可他们的商业模式。这也导致,Playtika花费相当长一段时间才拿到首笔投资。

  对于这段经历,Playtika Growth负责人Eric Rapps也曾在采访中坦言,“我们并不把自己视作游戏公司,我们早期核心团队中没有人来自EA或者动视这样的公司,我们的DNA(基因)是大数据和技术分析。”

  借助独特的免费内购模式,Playtika产品推出后在Facebook平台获得快速增长。

  随着第一款休闲游戏在Facebook上大获成功,2011年5月Playtika被美国上市公司凯撒集团相中,以8000万到9000万美元价格收购Playtika 51%的股份。同年年底,凯撒收购Playtika剩余49%的股份。

  

  这时,距离Playtika成立仅仅过去8个月,创下以色列史上最快创业并购案。这桩收购的影响是巨大的,不仅因为这是以色列史上最快的收购案件,还在于它促进以色列游戏市场进入快速发展阶段。

  在Playtika成立之前,以色列基本没有游戏行业,更没有足够能力的公司可以吸引国际投资;在那之后,以色列游戏公司如雨后春笋般冒出,此前名不见经传的Playtika直接带动了一个新兴产业的形成与发展。

  游戏行业有个规律,取得爆款成功不易,持续取得成功与高速增长是难上加难。在被凯撒并购之后,Playtika进入新的发展阶段,走出一家所有游戏公司都没走过的路。

  随后几年,Playtika一直保持高速增长。诚如Eric Rapps所言,Playtika在大数据和技术分析上的能力很快得到了验证。他们通过持续收购具有潜力的互联网、游戏资产,通过大数据处理、人工智能分析和机器学习等技术手段对游戏进行改造,输出精细运营改造方案,提升被收购资产的变现能力。

  2012年,Playtika收购制作Bingo Blitz的水牛工作室;2013年底,向著名互动娱乐软件公司EA收购一款休闲游戏APP;2014年末,收购Pacific Interactive。这种商业模式经过以色列人的智慧与打磨,逐渐发展成Playtika的核心竞争力。Playtika也从一家小规模创业公司,成长为母公司旗下优质资产的龙头。

  在一位长期关注Playtika的美国投资人看来,以色列人的性格非常适合这个不断要求适应新平台的新兴行业。关键点一,不是一直在追求下一款大作,这不是好莱坞,行业发展注定了下一款并不一定会来。与很多游戏公司追求下一款大作的“好莱坞模式”不同,Playtika相对而言更加稳定,也更加保守,始终坚持优化、改造那些已经被用户与时间验证的传统社交游戏。

  关键点二是速度。游戏行业发展太快,Playtika的技术与速度优势,在该行业中得到充分验证。它成为每个平台拓荒中,持续收割先入蓝海市场的红利,从Facebook、iPhone、Android平台到Amazon。Playtika不仅成为这些平台第一批做游戏的公司,也成为最具创新力与增长能力的公司。

  在Playtika发展轨迹中,2016是非常关键的一年。这一年,母公司凯撒集团濒临破产,为完成重组,他们不得不将旗下最优质资产Playtika出售。

  据当时媒体报道,包括巨人网络在内的六家国际财团参与竞购Playtika,竞争激烈。最终,以巨人网络为代表的中资财团以四十多亿美元价格,从六分之一概率中胜出。

  后来,外界纷纷用巨人财团“捡漏”来描述这次收购。在美国投行看来,如果不是母公司凯撒面临破产压力,没有人会愿意出售这样优质的资产。

  另一边,在Playtika总部所在的以色列,该并购引起轩然大波。成立仅6年时间,四十多亿美金的收购金额,创下中国对以色列最大一桩互联网并购案。对于只有800万人口的以色列,这消息劲爆程度可想而知。

  2017年3月,以色列总理内塔尼亚胡率商务代表团抵达北京,与11位中国商界精英举行早餐会并出席总理商业创新论坛,巨人网络董事长史玉柱在特别邀请之列,其他受邀者包括阿里巴巴集团马云、富士康集团郭台铭、复星集团郭广昌等人。

  2017年7月,以色列驻上海总领事馆商务领事雷爱娜女士率队到巨人总部访问,与巨人团队做深入交流。

  在被巨人网络为代表的财团收购后,Playtika获得充足的自由度与发展空间。巨人也多次在公告中强调,收购后将充分保持Playtika的独立发展,其业务也没有进入中国市场的计划。

  Playtika负责人Eric Rapps曾谈及被中资财团收购后的公司变化,笑称“外界都以为变化很大,其实没什么变化。”。他坦言,“并购方非常支持我们,拓宽了我们的范围,在许多新的方面为我们提供了灵活空间和支持。”

  在这种大背景下,此前在大数据与人工智能技术领域饱尝甜头的Playtika,开始了在人工智能和大数据领域的深入布局。

  在过去两年,Playtika相继收购了擅长数据分析以及智能管理的移动广告公司Aditor,人工智能公司DS and DE Lab等,招募了众多以色列顶尖的人工智能领域科研人员,加强在人工智能和大数据领域的技术优势。

  Playtika设立了全新的人工智能部门,全面匹配在大数据和分析上的优势。这些人工智能方面的积累很快被应用于Playtika新业务。除了发挥一直以来擅长的大数据分析,更多的人工智能和机器学习内容,也陆续被应用于新收购资产的整合改造中。

  这支当年误打误撞进入游戏业、基因是大数据和技术分析的团队,在人工智能与大数据领域实现优势回归。公开资料显示,Playtik已拥有超过2000万月度活跃用户,每日处理的数据量超过6TB。

  面向未来,Playtika已定下“All in on AI”的大战略。其业务范围突破社交游戏,触达更广泛的旅游、媒体娱乐、电商等大众消费领域。今天,Playtika已在以色列,美国、加拿大、日本、乌克兰等9个国家与地区成立人工智能研发部门,全球员工近1500人。

  在中国互联网市场,人工智能也是最热的兵家必争之地。BAT巨头中的百度,很早就把自己定位成一家人工智能公司。新锐互联网企业猎豹、科大讯飞等,也重点瞄准人工智能。腾讯、阿里巴巴,都在人工智能、大数据等领域早早布局。

  众所周知,美国、以色列这些年引领着前沿科技的发展趋势,人工智能、大数据是以色列在高科技领域重点发力的领域。从国际巨头Google、Facebook,到阿里巴巴、华为等中国巨头,也都在以色列有深入布局。以色列也因此获得“全球人工智能军火库”的外号。

  成立仅八年的Playtika,走出了一条令外界震惊的发展之路。用六年时间,从创业团队变身休闲社交游戏巨头;又用两年时间,成长为在全球人工智能与大数据领域拥有核心竞争优势的高科技公司。

  身处“宇宙中心”以色列创业腹地,身处互联网最热的人工智能风口,在全球多地拥有顶级科学家团队、拥有技术积累的Playtika,再次选择大胆拥抱未来,All in On AI。这支具有鲜明以色列特点的团队这次会带来怎样的惊喜,值得外界关注。

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